Ładowanie...

Historia Powstania Marki Asics Tiger 1949-1977


Wszystko swój początek miało w 1949 roku, czyli chwilę po zakończeniu największego konfliktu zbrojnego w dziejach ludzkości, którym niewątpliwie była druga wojna światowa. Wtedy to na terenie kapitulującej Japonii, Pan Kihachiro Onitsuka postanowił założyć firmę, którą ochrzcił swoim własnym nazwiskiem. Marce konsekwentnie, od samego początku przyświecał konkretny cel. Onitsuka Co. Ltd. powstała głównie ze względu na ówczesny, ogromny problem niskiej samooceny młodych ludzi, którzy zamieszkiwali tereny dotkniętego wojną Kobe. W jego zwalczaniu zdaniem Kihachiro, miało pomóc propagowanie szeroko pojętej aktywności fizycznej, bo przecież nie od dziś wiadomo, że 'w zdrowym ciele zdrowy duch'. 

Podobnie jak wielu wizjonerów pan Kihachiro rozpoczynał swoją działalność w bardzo skromnych warunkach, pracując przy biurku, które pożyczył mu jego przybrany ojciec, by syn mógł w ogóle zacząć. W 1950 roku zadebiutował pierwszy, niczym niewyróżniający się od innych model butów o krótkiej nazwie OK, która była niczym innym jak skrótem od nazwiska i imienia jego twórcy. Niedługo potem podczas spożywania obiadu u swojej matki, Onitsuka doznał pierwszego przełomowego olśnienia. W misce, w której spoczywała japońska sałatka, leżał jeden z głównych składników, czyli fragment macek ośmiornicy, przyssany do dna jej powierzchni. To właśnie ten widok zainspirował go do stworzenia podeszwy zewnętrznej z 'przyssawkowym' systemem zapewniającym maksymalną przyczepność na powierzchni gładkiego parkietu. Zmodyfikowana podeszwa stymulująca działanie przyssawek ośmiornicy, zdecydowanie wyróżniająca się na tle konkurencji,  przytwierdzona została do wysokiej, płóciennej cholewki i w takiej formie trafiła na boiska do koszykówki. 


Chwilę później japońska marka poszerza swoją działalność i konstruuje kolejny, tym razem biegowy model Tabi, swoim wyglądem nawiązujący do tradycyjnych skarpetek, których data powstania sięga aż XV wieku. Lekką i bardzo elastyczną konstrukcję uzupełniono o bardzo płaską gumową podeszwę, umożliwiającą pokonywanie długich dystansów. W tych butach Shigeki Tanak w czasie 2:27:45 jako pierwszy przeciął linie mety podczas bostońskiego maratonu w 1951 roku.



Po tym legendarnym wydarzeniu marka Onitsuka Tiger rozwijała swoje zamiłowanie do butów biegowych i szukała kolejnych innowacyjnych rozwiązań. Podczas rozmów z maratończykiem Tooru Terasawa, Kihachiro spotkał się z kolejnym wyzwaniem, którym był problem pojawiających się podczas długiego biegu odcisków. Onitsuka postanowił wziąć sprawę w swoje ręce i w jak najdokładniejszy sposób przestudiować wyżej wspomniane zjawisko. Odciski powstają poprzez ciągły nacisk na miejsce, w którym owa zmiana skórna się pojawia. Towarzyszy temu zwiększenie temperatury ciała, którą najprościej byłoby zredukować. Tutaj założyciel marki wpadł na kolejny genialny pomysł, chłodzenia obuwia za pomocą otworów wentylacyjnych umieszczonych w jego przedniej oraz bocznej części. Inspiracją do stworzenia takiego systemu była budowa silnika montowanego w motocyklu. Podczas biegu zimne powietrze wlatuje do wnętrza cholewki przez małe dziurki na froncie,  chłodzi przegrzane miejsca na naszej stopie, a następnie ulatuje ujściem umieszczonym nieco dalej. Tak właśnie powstał kolejny model Magic Runner.



Kolejną pamiętną datą był rok 1960, kiedy to kojarzona głównie z obuwia typowo sportowego, marka na potrzeby letniej Olimpiady w Rzymie, opracowuje model Nippon 60. Cholewka opatrzona logiem wschodzącego słońca zachwycała swoim prostym wyglądem, wyróżniając się na tle innych sylwetek. But ten stał się jednym z najbardziej rozpoznawalnych modeli w historii marki Onitsuka. Nippon 60 nie został stworzony z myślą o uprawianiu jakiejkolwiek dyscypliny sportu i tak też sugerował jego wygląd. Powstał z zupełnie innych pobudek, a mianowicie miał być demonstracją trudu, z jakim sztab ludzi musiał walczyć w 1960 roku. Do tej pory zadziwiający jest fakt, iż marka, która kojarzona jest głównie ze stabilnością i płynnością, z powodu tylko jednego, szczególnego wydarzenia, była w stanie stworzyć projekt tak odbiegający od założonych sobie wcześniej standardów. 


Kolejną ważna datą jest rok 1968, a dokładniej dzień, w którym odbywały się letnie Igrzyska Olimpijskie w Meksyku. To właśnie wtedy część zawodników (nie tylko Japończyków), biorących udział w sportowych zmaganiach, na nogach miała treningowe buty Mexico 66 stworzone z myślą o tym jakże ważnym wydarzeniu. Była to pierwsza w historii istnienia marki sylwetka, na której cholewce widniały przecinające się, cienkie paski 'Mexico Lines'. To właśnie one były nowym znakiem rozpoznawczym Onitsuki, pozostając z nami do dziś.
Równolegle do Mexico 66 zadebiutował inny, równie kultowy teraz model Corsair (początkowo ochrzczony symbolem T-24), opracowany przy pomocy słynnego trenera lekkoatletyki Bill'a Bowerman'a. Bill jako propagator, a zarazem wielki fan jogging'u, przekazał swoje obserwacje oraz uwagi na temat obuwia tak, aby Japończycy mogli przystosować swoje produkty do warunków panujących na amerykańskim rynku. Inżynierowie mający na uwadze zmienną fakturę podłoża oraz zupełnie inną budowę ciała Amerykanów, w podeszwie umieścili dodatkowy klin z pianki o dwóch gęstościach zapewniający znacznie lepszą amortyzację. 



Mimo tego, że buty koszykarskie znajdowały się w ofercie marki od samego początku, to od nich wszystko się zaczęło w 1974 roku. W połowie lat 70-tych Kraj Kwitnącej Wiśni odwiedziła drużyna amerykańskich gwiazd tego kontaktowego sportu, który to automatycznie wśród populacji Japonii zyskał ogromną popularność. W tym czasie powstała kolejna koszykarska sylwetka sygnowana logiem Onitsuka Tiger. Model Fabre BL charakteryzował się nową formą ponacinanej podeszwy, która dzięki swojej nietypowej budowie zwiększała elastyczność oraz mobilność podczas użytkowania butów. Sama nazwa była skrótem od systemu 'Fast Break' odwołującego się do szybkości, jaką miał zapewnić. Od tego momentu mianem Fabre zaczęto określać wszystkie koszykarskie buty Onitsuka Tiger.


1976 rok to kolejny historyczny rok dla Japończyków. Tym razem główną gwiazdą był słynny fiński biegacz długodystansowy Lasse Virén, wzorowy sportowiec w duchu Onitsuka Tiger. Jego zamiłowanie marką stało się jednak przyczyną pewnych kontrowersji. Złoty medalista w Monachium, po ponownym zdobyciu pierwszego miejsca w biegu na 10 000 metrów w Montrealu, triumfalnie wzniósł specjalnie zmodyfikowaną parę kolców Runspark ku niebu. Gest ten uznano z chwyt marketingowy, choć sam sportowiec tłumaczył, że zwyczajnie męczył go odcisk na stopie. Po zawieszeniu biegacza, w kolejnym biegu na 5000 metrów zdawało się, że nie zdobędzie on podwójnego zwycięstwa. Na szczęście dwie godziny przed rozpoczęciem biegu decyzja została zmieniona i Lasse Virén ukończył bieg zdobywając złoto. Jeżeli chodzi o buty, to wśród sporej konkurencji wyróżniała je jedna, bardzo istotna cecha. Od kiedy w 1966 roku pojawił się w asortymencie Onitsuka Tiger miał on w zestawie cztery, różnej długości zestawy wymiennych kolców, które każdy z użytkowników adaptował w wybrany przez siebie sposób. Ten zabieg zapewnił japońskiej marce miejsce w czołówce pod względem innowacji. 



Dziewięć lat po premierze butów Corsair jogging zyskał już ogromną popularność na całym świecie, a świadomy konsument z zachodu szukał ciekawej alternatywy dla produktów z rodzimego rynku. Z myślą o nim powstał Onitsuka Tiger California, zdobiony powszechnie już znanymi tygrysimi pasami. Klin usytuowany w podeszwie środkowej dalej spełniał swoje zadanie i zapewniał użytkownikom oczekiwaną amortyzację i wsparcie. W tym przypadku cholewkę postanowiono wykonać z popularnego w tych czasach nylonu, przez co znacznie zmniejszono jej wagę. Przeprojektowana podeszwa zewnętrzna, przedłużona w tylnej części, zapewniała jeszcze większą przyczepność niż dotychczas. Dodatkowo na tyle umieszczono odblaskowy element zwiększający widoczność podczas nocnych biegów, co było kluczowe wśród Japończyków lubujących się w wieczornych treningach. To rozwiązanie pojawiało się również w innych kolekcjach, o wyraźnie amerykańskich nazwach, takich jak San Diego.


Tak się miała sytuacja do roku 1977. Po tej dacie zmieniło się jeszcze więcej, ale o tym wkrótce.

Asics